El corazón de la mayoría de las redes inalámbricas es el enrutador inalámbrico

Los componentes de hardware clave de una red informática inalámbrica incluyen adaptadores, routers y puntos de acceso, antenas y repetidores s .

Adaptadores de red inalámbrica

Se requieren adaptadores de red inalámbrica (también conocidos como NIC inalámbricas o tarjetas de red inalámbrica ) para cada dispositivo en una red inalámbrica. Todas las computadoras portátiles, tabletas y teléfonos inteligentes más nuevos incorporan la capacidad inalámbrica como una característica incorporada de sus sistemas. Se deben comprar adaptadores adicionales por separado para las computadoras portátiles más antiguas; estos están disponibles en “tarjeta de crédito” PCMCIA o en factores de forma USB . A menos que esté ejecutando hardware antiguo, puede configurar una red inalámbrica sin preocuparse por los adaptadores de red.

Para aumentar el rendimiento de las conexiones de red , acomodar más computadoras y dispositivos, y aumentar el alcance de la red, se necesitan otros tipos de hardware.

Enrutadores inalámbricos y puntos de acceso

Los enrutadores inalámbricos  son el corazón de la red inalámbrica. Funcionan comparables a los enrutadores de cable para redes Ethernet cableadas . Necesita un enrutador inalámbrico cuando construye una red totalmente inalámbrica en su hogar u oficina.

El estándar actual para enrutadores inalámbricos es 802.11ac, que ofrece una transmisión de video fluida y juegos en línea receptivos. Los enrutadores más antiguos son más lentos pero aún funcionan, por lo que la elección del enrutador puede seguir los requisitos que planea implementar. Sin embargo, un enrutador de CA es docenas de veces más rápido que la versión 802.11n que lo precedió. El enrutador de CA también maneja múltiples dispositivos mejor que los modelos de enrutador más antiguos. Muchas casas tienen computadoras, tabletas, teléfonos, televisores inteligentes, cajas de transmisión y dispositivos domésticos inteligentes que utilizan una conexión inalámbrica con el enrutador. El enrutador inalámbrico generalmente se conecta directamente al módem suministrado por su proveedor de servicios de Internet de alta velocidad por cable, y todo lo demás en el hogar se conecta de forma inalámbrica al enrutador.

Similar a los enrutadores, los puntos de acceso permiten que las redes inalámbricas se unan a una red cableada existente. Esta situación ocurre en una oficina u hogar que ya tiene enrutadores y equipos instalados. En las redes domésticas, un único punto de acceso o enrutador posee un rango suficiente para abarcar la mayoría de los edificios residenciales. Las empresas en edificios de oficinas a menudo deben implementar múltiples puntos de acceso y / o enrutadores.

Antenas Inalámbricas

Los puntos de acceso y enrutadores pueden usar una antena inalámbrica Wi-Fi para aumentar significativamente el rango de comunicación de la señal de radio inalámbrica. Estas antenas están integradas en la mayoría de los enrutadores, pero son opcionales y extraíbles en algunos equipos más antiguos. Es posible montar antenas complementarias de posventa en clientes inalámbricos para aumentar el rango de adaptadores inalámbricos. Por lo general, las antenas de complementos no son necesarias para las redes domésticas inalámbricas típicas, aunque es una práctica común que los encargados del servicio las usen. Wardriving es la práctica de buscar deliberadamente en un área local en busca de señales de red inalámbrica Wi-Fi disponibles.

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Repetidores Inalámbricos

Un repetidor inalámbrico se conecta a un enrutador o punto de acceso para extender el alcance de la red. A menudo llamado amplificador de señal o expansor de rango , un repetidor sirve como una estación de retransmisión de dos vías para señales de radio inalámbricas, para permitir que el equipo no pueda recibir la señal inalámbrica de una red para unirse. Los repetidores inalámbricos se usan en casas grandes cuando una o más habitaciones no reciben una señal fuerte de Wi-Fi, generalmente debido a su distancia del enrutador inalámbrico.